22 de mayo de 2017

PAN


Antes de elaborar pan el hombre se comía el trigo en grano, sin ninguna preparación. Triturado con dos piedras, el resultado era unos granos a medio partir, lo mezclaban con agua y el resultado era una pasta gruesa que cocían entres dos piedras calientes, dando forma de tortas.

Posteriormente amasaban y cocían el pan en casa, no existía la profesión de panadero, eran las mujeres las que lo hacían. Según las tradicionales recetas hebreas, a los panes les añadían manteca de vaca, unto de ganso, huevos y miel. Estos panes no se horneaban se cocían entre discos de bronce.

En la antigua Roma se alimentaban de trigo cocido, tomándolo en papilla, tardaron mucho en adoptar el sistema de panificación practicado por los griegos, sistema que aprendieron de los egipcios. Parece ser que fueron los egipcios los primeros en panificar la harina de trigo.

Los griegos fueron los primeros en utilizar los molinos a brazo y construir hornos. las primeras panaderías que hubo en Roma eran de griegos, que tenían fama de hacer el mejor pan. Más tarde los romanos aprendieron a hacerlo y se constituyeron en gremios. Se les concedían privilegios y facilidades para que no faltara nunca el pan. Los panaderos no tenían vacaciones y tenían que casarse entre ellos, para que los hijos siguieran el oficio de sus padres. La institución de la panadería pasó de Roma a las Galias y de éstas a España.

Alejandro Dumas contó una anécdota sobre el pan:

“Un parisién, hallándose en Alemania, fue invitado a comer en una casa. A las seis se presentó, y vio una mesa lujosamente preparada para doce comensales, llamándole la atención los diminutos pedazos de pan colocados en los cubiertos.

Pasado un cuarto de hora empezó a apretarle el hambre, y, viendo que no acudía nadie, pensó: -Estoy en casa de un amigo, y no creo se moleste porque me coma un pedacito de pan; así podré aguantar un rato, pues no puede tardar en llegar.

Al cabo de un rato: -Voy a comer otro pedacito, y luego otro, y así sucesivamente hasta terminar con todo el que había en la mesa. Cuando llegaron los dueños de la casa les manifestó que era él quien se había comido el pan.

Se sentaron a la mesa y no echándolo de menos, se pasaron perfectamente sin el pan. No así el parisién, que, a pesar de todo el que había comido, ceno opíparamente y hubiese querido más”.

21 de mayo de 2017

DOPAJES


La utilización de sustancia para mejorar el rendimiento físico en muy antiguo. Muchas fuentes se refieren a bebidas, inhalaciones o manjares que permitían visiones a los sacerdotes y para multiplicar su fuerza a los guerreros.

Los participantes en las carreras y lanzamientos de la antigua Grecia o en los juegos de pelota mesoamericanos consumían energizantes y alucinógenos, a base de hongos, semillas, plantas o animales, estas pociones mágicas ayudaban a acercar a los hombres a los dioses. En la Edad Media, en Irlanda, los jugadores de caid (una especie de fútbol) se enfrentaban a sus rivales eufóricos después de beber whisky.

Ya en el siglo XIX, el empleo de estimulantes en el deporte aumentó. En 1807, Abraham Wood, se impuso a Robert Barclay en una caminata de 24 horas con la ayuda de láudano, que le mantuvo despierto y caminando. En 1896 Arthur Lindon, ciclista galés, murió dos meses después de ganar un rallu París-Burdeos. La causa “oficial” de la muerte fue la fiebre tifoidea, pero en realidad se debió a un uso abusivo y prolongado de cafeína y estricnina. Otros dos ciclistas del mismo equipo murieron al poco tiempo con síntomas parecidos.

En 1975, el gobierno de Alemania Oriental fundó un departamento que dopaba a sus atletas. Unos diez mil deportistas fueron víctimas de esa red. Las nadadora ganaron 11 de 13 títulos en Montreal 1976, en 1988, en Seúl obtuvieron 122 medallas. Utilizaban asteroides anabólicos, a algunas de ellas se las inseminó para que las hormonas del embarazo mejoraran sus marcas.

Ha habido muchos más: el corredor de maratón Thomas J. Hicks, el corredor Ben Johnson, el equipo de natación, dos remeros, un corredor y dos campeones de halterofilia, de la selección de China, etc.

20 de mayo de 2017

MURALLAS MEDIEVALES


Todas las ciudades medievales tenían muralla. La función primordial de las murallas era proteger la ciudad. El sistema defensivo de los núcleos urbanos incluía un complejo de elementos: el muro, las torres, las puertas, los fosos, las barbacanas, etc. Era frecuente la construcción de un recinto fortificado doble, formado por dos barreras paralelas.

La muralla era también un elemento adecuado para realizar a su sombra diversas actividades, entre ellas las mercantiles. Era también una barrera jurídica. Los que vivían detrás de ella gozaban de un determinado estatus, del que carecían los que habitaban en el exterior de la muralla. Cruzar las puertas de la ciudad suponía entrar en un ámbito jurisdiccional distinto de lo que se derivaba, como mínimo, la necesidad de pagar unos tributos. Las puertas eran centros de percepción fiscal.

Por esa razón, los gobiernos estaban muy interesados en vigilarlas, cuidando su cierre nocturno, y procurando, evitar que hubiera agujeros en la muralla, ya que por ellas podía entrar gente que escapase a las obligaciones establecidas.


Las murallas eran, al margen de sus funciones militares, económicas y jurídicas, la fachada externa de una ciudad, su carta de presentación. Frente a los enemigos la muralla  se cerraba a cal y canto, y desde ella se disparaban flechas. En ocasiones solemnes los muros se engalanaban y de ellos salían músicas festivas.

19 de mayo de 2017

CRUELDAD REAL


Erico XIV- El rey de Suecia Erico XIV padecía graves problemas mentales que no le impidieron reinar con éxito. Durante su reinado, consiguió Estonia para los suecos y tuvo mucho éxito en la Guerra Nórdica de los Siete años que tuvo lugar entre los años 1563 y 1570.

Mientras empeoraba de su estado mental, se obsesionó con la posibilidad de una traición, mató a dos guardias que creía que se reían de él. Después de matar a la familia Sture cayó en la paranoia.

Empezó a perseguir al noble Nils Sture temiendo que conspirara contra él. Torturo a uno de sus sirvientes y, al final, este le contó lo que él quería oír. Le condenó a muerte, le perdonó y le liberó. Enseguida lo encarceló junto a varios familiares, se arrepintió de haberlo hecho, pidió perdón por escrito. Después de apuñalar a Nils hasta matarlo, ordenó que ejecutaran al resto.

Leopoldo II de Bélgica- Ansioso por tener una colonia en ultramar se fijó en las riquezas del Congo, en África occidental. Evitó la supervisión de su propio parlamento creando la Asociación Internacional Africana, que intentaría convertir a los congoleños al cristianismo, cosa totalmente falsa. Lo que le atrajo del Congo fue el caucho de sus bosques, lo quería en enormes cantidades, sin importar los métodos.

El trato a los trabajadores de las plantaciones era brutal, incluyendo mutilaciones y asesinatos en masa. No es posible saber el número exacto de asesinatos cometidos en el Congo mientras fue propiedad personal del rey Leopoldo II, parece ser que rondan los 10 millones de asesinatos. La presión del pueblo y de gobiernos como el británico obligó a Leopoldo a ceder el Congo al parlamento belga en 1908.

Luis I el Piadoso- Su padre, Carlomagno; lo coronó rey de Aquitania a los tres años de edad. Después de su muerte heredó el reino de los Francos y el imperio romano de occidente. Para evitar peleas dinásticas, encerró a sus hermanas solteras en conventos. Después de un accidente en 817, ordena su sucesión. Quedando dividido el territorio en sus tres hijos, menos el reino de Italia que pasa a manos de su sobrino Bernardo

El emperador sería Lotario, su hijo mayor, al que nombra coemperador, lo que quiere decir que Bernardo es su súbdito. Éste no lo acepta y prepara una rebelión.

El rey Luis descubre un complot contra él. Forma un ejército y se dirige a Italia en busca de Bernardo, éste se rinde sin combatir y el rey lo sentencia a muerte, pero le perdona la vida y ordena que lo dejen ciego. Algo falla y Bernardo muere entre terribles sufrimientos. Esa decisión atormentó a Luis I durante el resto de su vida.

18 de mayo de 2017

SALVANDO VIDAS


Sus descubrimientos han salvado miles de vidas.

Edward Jenner (1749-1823)

Se le conoce como el padre de la inmunología. Desarrollo el método científico para estudiar la inmunología, además descubrió la vacuna de la viruela al darse cuenta que las señoras que ordeñaban vacas no se contagiaban de la enfermedad. Se contagiaban de la viruela de la vaca, pero al ser menos mortal sobrevivían, y desarrollaban inmunidad a la viruela.

Alois Alzheimer (1864-1915)

Fue el primero en descubrir la enfermedad en 1906, cuando era director de una clínica de Frankfurt que se dedicaba al tratamiento de enfermedades mentales. Se dio cuenta de que una de sus pacientes sufría pérdida de memoria a corto plazo, alucinaciones y una degradación de las funciones mentales superiores. Después de morir Alzheimer le hizo la autopsia y descubrió una disminución del volumen de la corteza cerebral y cambios en las neuronas.

Magdi Yacoub (1935)

Es el número uno en trasplantes de corazón. Además innovó con técnicas para extraer el corazón durante la cirugía, consiguiendo cultivar parte de una válvula cardíaca a partir de células madres.

Charles R. Drew (1904-1950)

Las técnicas de almacenaje y transfusión de sangre supusieron un gran avance. Se trata de almacenar plasma sin células para transferirlo a otros pacientes.

Antonio Egas Moniz (1874-1955)

Su estudio del cerebro y de los comportamientos producidos por el lóbulo frontal es sumamente importante. Fue el precursor de la lobotomía. Recibió el Premio Nobel en 1949.

Carl Wood (1929-2011)

Su fantástico tratamiento de fecundación in vitro hizo feliz a millones de mujeres, produjo el primer óvulo fecundado in vitro, para implantarlo más tarde en el útero de la madre. Después de perfeccionar el proceso, logró que en 1980 naciera el primer niño probeta de Australia. Además experimentó con la congelación de embriones.